El potencial de los bosques para proporcionar los medicamentos milagrosos del futuro: un argumento menos conocido para la conservación de la selva tropical

National Geographic ha utilizado con acierto muchos argumentos para hacer ver la importancia de la protección de la selva tropical, por ejemplo, ha estimado que un área del tamaño de Panamá sufre deforestación en el mundo cada año. Aunque se ha logrado cierto éxito contra la deforestación, sobre todo en el estado brasileño de Amazonas, la deforestación legal impulsada por la demanda para el pastoreo de ganado y la explotación forestal se ve agravada por la deforestación ilegal.

Un argumento menos conocido para la conservación de la selva tropical es que las selvas tropicales contienen el potencial de importantes avances farmacéuticos. La etnobotánica ya está bien establecida con  la quina calisaia (contra la malaria), la capuchina (antibiótico) e incluso la  Stevia (sustituto del azúcar) ya en el uso diario. Otras plantas como la Uña de Gato se están probando para su uso en el cáncer y tratamientos para el SIDA. Como reservorios de recursos genéticos únicos, los bosques tropicales son la clave para generar más medicamentos a gran escala que salven vidas.

A la selva se le llama “el último laboratorio químico”, con las especies residentes en evolución de varias defensas químicas para asegurar la supervivencia en el duro mundo de la selección natural. Han estado sintetizando estos compuestos por millones de años para protegerse  contra depredadores, infecciones, plagas y enfermedades. Esto hace que especies de la selva tengan una excelente reserva de medicamentos y plantillas químicas con los que los investigadores pueden crear nuevos medicamentos.

Las plantas de la selva ya han proporcionado una serie de recursos y van a dar más. El setenta por ciento de las plantas que cuentan con características contra el cáncer según el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos se encuentran sólo en la selva tropical. En la Península de Yucatán, por ejemplo, de 2.400 especies locales, un tercio de la flora regional puede ser utilizado con fines medicinales.

Los beneficios económicos de los medicamentos de mayor éxito son enormes al igual que sus beneficios para la humanidad. El valor de la preservación de la selva tropical sólo por esta razón es muy valiosa. El reto será trabajar con las comunidades locales para analizar, probar, y restablecer las poblaciones de plantas, mientras que se comparten las ganancias equitativamente. Después de todo, nuestra vida podría depender de ello.

Para ver un proyecto  de selva tropical pinche aquí

El Parlamento del Reino Unido hace una llamada para llegar a un acuerdo en París que facilite el enlace entre los mercados de carbono

IETA ha publicado una nota de prensa en la que afirma que acoge con satisfacción un informe de la comisión del Parlamento británico que exige un acuerdo sobre el clima en París para permitir vínculos entre los mercados de carbono en todo el mundo.

El informe del Comité de Energía y Cambio Climático del Parlamento del Reino Unido , Linking Emissions Trading Systems, sigue una extensa investigación sobre el asunto, incluyendo pruebas de IETA. Se recomienda que en el marco para el cambio climático que se acuerden en París a finales de este año “debe promover el uso de los mercados de carbono y facilitar la futura vinculación de los sistemas de comercio de emisiones”.

Y añade: “A medida que los sistemas de comercio de emisiones se desarrollan en todo el mundo no habrá aumento de las oportunidades para que puedan crecer y expandirse de manera que las emisiones se puedan reducir de la manera más rentable”, y pide al gobierno que promuevan diseños compatibles con el ETS de la UE cuando se involucren con las regiones que están desarrollando los sistemas de comercio.

“Es gratificante ver que el Parlamento del Reino Unido reconoce los beneficios de la vinculación entre los mercados de carbono, en particular en el contexto del próximo acuerdo sobre el clima de París”, dice el presidente IETA y CEO Dirk Forrister. “Esperamos con interés el apoyo a los líderes del Reino Unido para que junto con otros partidos se aseguren de que el acuerdo de París permitirá  mayores resultados ambientales a más bajo costo – que es lo que los mercados de carbono vinculados pueden ofrecer.”

“Alrededor del 40% del PIB mundial ahora está sujeto a un sistema de comercio de emisiones, y este número sigue creciendo”, dice Jeff Swartz, Director de Política Internacional de IETA. “Teniendo en cuenta esta expansión de los mercados de carbono, los gobiernos deben trabajar para armonizar los sistemas de comercio para que puedan conectarse.”

Lanzamiento del Informe 2015 sobre el Mercado de carbono de China

El Informe 2015 de Investigación de Mercado de Carbono de China llevado a cabo por Environomist fue publicado en el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

El informe ha examinado a fondo todos los documentos oficiales publicados en el año 2014, tanto a nivel del gobierno central como local. Además, se ha llevado a cabo un estudio de mercado en todo el país para recopilar datos de primera mano de las entidades reguladas bajo este mercado y sobre las instituciones financieras, para ver su nivel de capacidad y las expectativas futuras.

Mientras que el ETS de la Unión Europea (UE) sigue siendo el instrumento de política más importante del mundo para el control de las emisiones de carbono, China tiene el potencial de convertirse en el mayor del mundo en el futuro. Actualmente, con más de siete mercados pilotos ETS que están en funcionamiento a nivel regional desde 2014 en Guangzhou, Hubei, Shanghai, Tianjin, Shenzhen, Beijing y Chongqing, China tiene el segundo mercado de carbono más grande del mundo. Es casi seguro que será el más grande cuando China lance su ETS nacional en 2016. El número total de instalaciones en sólo estos siete mercados piloto es casi el doble que en los países del mercado obligatorio de la UE, como el Reino Unido, contabilizándolo de manera individual.

Hannah Ryder, Director de Políticas y Alianzas del Grupo en el PNUD de China, ha afirmado que la “exitosa aplicación de China de un mercado nacional cambiará las reglas del juego en el mundo. Puede ser una solución para luchar contra el cambio climático y puede servir de modelo para que otros países en desarrollo”.

El informe describe las lecciones aprendidas hasta la fecha a partir de la experiencia de China en la aplicación del ETS en los siete pilotos de toda China. Richard Mao, jefe de equipo del Grupo de Trabajo, describió los hallazgos del informe y el potencial de las ETS para lograr la reducción de las emisiones reales. Siendo el segundo de una serie anual, este informe analiza los resultados de la encuesta de mercado, las funciones de las instituciones financieras y los riesgos de carbono de las instituciones financieras.

 

 

Zhang Xin, subdirector del Centro de Gestión del MDL en el Centro Nacional para la Estrategia de Cambio Climático y Cooperación Internacional, comentó: “2014 y 2015 son años críticos para el desarrollo de la ETS Nacional” y señaló los retos.

Ver aquí el informe completo

‘Forest 500’, una clasificación para conocer si las empresas se preocupan por parar la deforestación

El Programa Global Canopy ha  lanzado ‘Forest 500’, una clasificación para medir  la eficacia con que las empresas y organizaciones están trabajando para detener la deforestación mundial.

La clasificación incluye empresas, jurisdicciones (países y otras regiones económicas como la Unión Europea), inversores y otros agentes del poder. Para evaluar a las empresas, se han tenido en cuenta una serie de factores, incluyendo la presentación de informes y la transparencia, las operaciones, las políticas de transacción y producción de productos básicos, y la política general en relación a los bosques.

Un total de 250 empresas fueron estudiadas y solo seis empresas consiguieron el número máximo de puntos en cuanto al uso de fuentes responsables para los productos forestales. En otras palabras, la mayoría de las empresas no están haciendo todo lo que deberían, pero han surgido algunos líderes.

Las empresas que obtuvieron mayor puntuación fueron Groupe Danone, Kao Corp., Nestlé S.A., Procter & Gamble Co., Reckitt Benckiser Group PLC., Unilever PLC

La mayoría de la pérdida de bosque tropical y la degradación se debe a la producción de sólo unas pocas negociaciones a nivel mundial de mercancías que tienen riesgo para los bosques:  el aceite de palma, soja, carne, cuero, madera y pulpa y papel. Estos productos se mueven a lo largo de cadenas de suministro complejas – a los productores, a los comerciantes, procesadores, fabricantes y minoristas – y más del 50% terminan siendo productos envasados en los supermercados de todo el mundo. A través de estos productos básicos, todos somos parte de una economía de deforestación que está oculta.

Sin embargo, estos productos pueden ser producidos de manera sostenible sin afectar los bosques tropicales y ahora hay un consenso mundial claro de que la transición hacia la cadenas de suministro que no afecten a la deforestación es urgente.

La clasificación ‘Forest 500’y el análisis se repetirán anualmente hasta 2020, para ayudar a informar  y seguir este progreso hacia esta meta global.

Puede visitor la web de Forest 500 aquí

ALLCOT colabora con la campaña ‘Stand for trees’, lanzada por CODE REDD

Allcot es uno de los colaboradores de Stand for trees, una campaña dirigida al consumidor que utiliza el poder de los medios sociales y el crowdfunding para que todos puedan tomar medidas reales y efectivas para reducir la deforestación y frenar el cambio climático. A través de una innovadora solución web para el móvil, los individuos pueden ahora comprar ‘Certificados Stand for Trees’ – créditos de carbono de alta calidad, verificados por REDD + – para ayudar a las comunidades a proteger los bosques en peligro de extinción y los hábitats de vida silvestre mediante el apoyo a medios de vida sostenibles. En resumen, Stand for trees permite a los individuos y organizaciones unirse para apoyar a los bosques como ecosistemas y son varias las opciones para hacerlo. RMDLT es uno de los proyectos que se pueden apoyar con esta campaña.

La pérdida de hábitat forestal es la principal causa de la extinción de especies en todo el mundo y el segundo mayor emisor de carbono – que crea más emisiones que todos los aviones del mundo, trenes, automóviles, camiones y buques juntos. Detener la deforestación es, por tanto, fundamental para hacer frente a la extinción de especies y frenar el cambio climático. Sin embargo, seguimos perdiendo un área de bosque del tamaño de la ciudad de Nueva York cada 48 horas.

El modelo de Stand for Trees da un gran valor a los bosques como ecosistemas vivos que hay que mantener en pie. Proporciona una alternativa económica para las comunidades que viven en las zonas boscosas para que tengan una verdadera opción de vivir bien entre la destrucción de su medio ambiente o seguir una vía sostenible para el desarrollo económico.

Haz de una tonelada de CO2 un bien

Cada vez que compramos un certificado de Stand for Trees, convertimos la emisión de una tonelada de C02 en algo bueno. Eso es porque cada Certificado impide que se libere a la atmósfera una tonelada métrica de CO2. Cada compra preserva los bosques amenazados, protege la vida silvestre, y ayuda a las comunidades. El hecho es que la compra de un certificado de Stand for Trees es una de las cosas más efectivas que un individuo puede hacer para luchar contra el cambio climático.

Stand for Trees también aprovecha el poder de los medios sociales para compartir y unir el apoyo popular para proyectos de  Code REDD.

Para más información, visite www.standfortrees.org o escriba a standfortrees@codereed.org

Justin Trudeau promete establecer objetivos nacionales de reducción de carbono en Canadá

Un gobierno liberal establecería objetivos nacionales en Canadá para reducir las emisiones de carbono, pero permitiría a las provincias diseñar sus propias políticas, dijo Justin Trudeau.

El líder liberal anunció que va a trabajar con los primeros ministros para establecer un estándar de reducción de carbono canadiense y proporcionar fondos federales para ayudar a las provincias a alcanzar los objetivos.

Y se comprometió a hacerlo todo dentro de unos meses si gana la elección federal prevista para mediados de octubre.

En una conferencia sobre cambio climático de las Naciones Unidas a principios de diciembre, Trudeau dijo que se reuniría con los primeros ministros y líderes territoriales para implementar un marco nacional de reducción de carbono.

Su enfoque flexible afirma que es preferible tratar de imponer un esquema único en todas las provincias, dijo Trudeau, señalando que algunas de ellas ya han comenzado a aplicar sus propios planes de reducción de carbono, incluyendo los impuestos de carbono en la Bristish Columbia y Quebec y una mezcla de regulación y de límites de máximos en Alberta.

También dijo que esto demuestra que no se trata de repetir el mismo error que su padre, el ex primer ministro Pierre Trudeau, cuando impuso el programa nacional de energía a principios de 1980 – enfureciendo al oeste de Canadá.

“Soy el líder del Partido Liberal de Canadá, mi apellido es Trudeau y estoy aquí de pie en el Club del Petróleo en Calgary”, dijo.

“Entiendo cómo los problemas de energía pueden dividir al país. Pero también sé que  con un fuerte liderazgo podemos enfrentarnos a todos los desafíos. No un liderazgo por decreto, sino el liderazgo que escucha, que respeta las diferencias y une a las personas y mantiene la puerta abierta a ideas nuevas e innovadoras “.

Trudeau dijo que su enfoque flexible para reducir las emisiones de carbono es similar aal programa social más preciado de Canadá: la asistencia sanitaria universal.

La UE está cerca de cerrar un acuerdo sobre la reforma del mercado de carbono

La Unión Europea está cerca de llegar a un acuerdo sobre un plan para modernizar su mercado de carbono, que actualmente no pasa por su mejor momento. “Estamos llegando a un acuerdo entre el Consejo Europeo y el Parlamento Europeo para la reforma del mercado de carbono”, dijo Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea, en Bruselas.

En un esfuerzo por impulsar los precios de carbono y estimular la industria para cambiar a una energía más verde, el ejecutivo de la Comisión Europea de la UE ha propuesto un plan para retirar cientos de millones de permisos de carbono que hay de excedente del Sistema de Comercio de Emisiones de la UE a partir de 2021.

Sin embargo, algunos Estados miembros como el Reino Unido y Alemania, quieren que esta acción comience antes, en 2017.

Polonia, dependiente del carbón, y las industrias consumidoras de gran cantidad de energía dicen que la propuesta de la Comisión de 2021 es muy pronto y las divisiones entre las dos partes se han hecho eco en el Parlamento Europeo.

El 22 de enero, una comisión del Parlamento Europeo a favor de la industria no logró acordar una fecha para la reforma de la ETS de la UE, en la primera de una serie de votaciones que tendrán lugar en las próximas semanas.

Una fuente en el Parlamento dijo que la votación de la comisión mostró cómola opinión está dividida. El Consejo Europeo de los estados miembros también sigue dividido, dijeron otras fuentes.

El siguiente paso será la votación sobre la propuesta por parte de la Comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo el 24 de febrero.

China planea limitar inicialmente las emisiones de seis sectores industriales en su mercado nacional de carbono

China planea limitar inicialmente las emisiones de seis sectores industriales, como generadores de energía y fábricas de productos químicos, dentro del mercado nacional de carbono que, según las previsiones, se va a poner en marcha a mediados del próximo año.

El mercado nacional de carbono del primer emisor mundial de gases de efecto invernadero regulará probablemente entre 3 y 4 mil millones de toneladas de dióxido de carbono para el año 2020 con un valor de hasta 400 mil millones de yuanes (65 mil millones dólares), lo que lo haría dos veces mayor que el mercado de la UE, actualmente el más grande de mundo.

Las empresas de generación de energía, metalurgia, metales no ferrosos, materiales de construcción, productos químicos y aviación serán los primeros en operar bajo este mercado nacional, dijo  en un seminario en Pekín Jiang Zhaoli, un alto funcionario del Departamento de Cambio Climático de la Comisión Estatal de Desarrollo y Reforma (CEDR).

Cada productor en estos sectores emite más de 26.000 toneladas de dióxido de carbono al año, dijo Jiang.

“Esperamos poner en marcha el mercado nacional en el verano de 2016, comenzando con una fase de negociación de tres años antes de que el mercado se vuelva completamente funcional en el 2019”, añadió Jiang.

Dicho plan, todavía pendiente de la aprobación final de las autoridades estatales, integrará a los siete mercados regionales existentes en un sistema de comercio unificado.
“Estamos seguros de que China va a construir con éxito un sistema de comercio de emisiones a nivel nacional eficaz para el 2020”, dijo Mary Veronica Tovsak Pleterski, directora  del DG Clima en la Comisión Europea.

Obama anima a los estados de EE.UU. a que reduzcan más rápido las emisiones de las centrales eléctricas

Obama ha hecho de la lucha contra el cambio climático una prioridad en sus últimos dos años en el cargo y sigue preocupado por este tema. Por ello, el presupuesto fiscal de 2016 propone 7,4 mil millones de dólares para financiar tecnologías de energía limpia y un fondo de 4 mil millones de dólares para estimular a los estados de Estados Unidos a que reduzcan más rápido las emisiones de las centrales eléctricas.

El presupuesto de Obama también pide la extensión permanente del Crédito Tributario de Producción, utilizado por la industria eólica, y el Crédito Fiscal a la Inversión, utilizado por la industria solar, dijeron los funcionarios.

La inversión en tecnologías de energía limpia cubriría programas principalmente del Departamento de Energía y el Departamento de Defensa. La cifra de 7,4 mil millones de dólares es un aumento de los 6,9 mil millones de dólares propuesto en el presupuesto fiscal de 2015 de Obama y de los 6.5 mil millones dólares aprobado por el Congreso para este año.

La administración está ultimando normas controvertidas para recortar las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas en todo el país. El nuevo fondo daría a los estados incentivos para acelerar ese proceso o ir más allá de sus recortes obligatorios.

“Tienen la oportunidad de realmente fijar sus miras más altas y tener una trayectoria más ambiciosa en lo que respecta a la energía limpia”, dijo un funcionario.

Los Estados podrían obtener financiación al cumplir unos requisitos, como hacer que sus metas de recortes de emisiones se cumplan más temprano o hacer más recortes de los necesarios por ley. Entonces tendrían acceso al dinero que podría ser utilizado para financiar tecnologías de energía limpia, para ayudar a las comunidades de bajos ingresos que se enfrentan a “impactos desproporcionados de contaminación ambiental” y para crear  incentivos para que las empresas respalden proyectos que reduzcan las emisiones de carbono, culpables del calentamiento global.

Además, el presupuesto provee 400 millones de dólares para ayudar a las comunidades a evaluar los riesgos de inundación.

También detalla los costos para el gobierno federal de los desastres relacionados con el clima, destacando un argumento fiscal para combatir el calentamiento global. Los Estados Unidos se han enfrentado a más de 300 mil millones de dólares en costos directos resultantes de las condiciones meteorológicas extremas y de los incendios en la última década, según el presupuesto.

El director de Unilever dice que las empresas pueden ser sostenibles y rentables a la vez

Blue & GreenTomorrow ha publicado un artículo en el que el director ejecutivo de Unilever, Paul Polman, explica la importancia de invertir en sostenibilidad. Polman ha criticado fuertemente el mundo de los negocios por centrarse únicamente en las ganancias y no tener en cuenta la sostenibilidad y otros retos globales. Afirma que las empresas no tienen que elegir entre ganancias financiera y tener un impacto positivo en el medio ambiente.

 

Esta afirmación la realizó durante la entrega de premios Sustainable Living Young Entrepreneur Awards que tuvo lugar en Londres y que fue organizada por Unilever. Polman insistió en que los negocios no deben centrarse solo en tener beneficios, sino que también deben considerar la posibilidad de tener un impacto positivo y reducir los efectos negativos.

 

Según el Telegraph, Polman dijo, “El beneficio no es un fin, es un producto final. Siempre quiero un resultado más profundo. La gente asume que si haces algo bueno, debe costar dinero. No sé de dónde sacan esa idea”.

 

Unilever es una de las empresas más sostenibles del mundo y además ofrece beneficios financieros significativos para los accionistas. Las cifras del año completo de Unilever, publicadas a principios de este mes, muestran que a pesar de que ha habido una disminución de la facturación de un 2,7%, a £ 37 mil millones, los beneficios antes de aplicar los impuestos alcanzaron £ 5840 millones, un aumento del 7% con respecto el año anterior.

 

“Si invertimos inteligentemente ahora, podremos tener nuestro trozo de pastel. El precio de nuestras acciones subió un 25% en los últimos cuatro meses, por lo que mostramos al  mundo  que se pueden abordar temas difíciles sin peligro para la viabilidad económica de su modelo de negocio”, añadió Polman.

Continuó diciendo que invertiría 90 billones de dólares (en infraestructura durante un periodo de 15 años para construir una economía global sustentable que pueda luchar eficazmente contra el cambio climático. Polman señaló que las empresas constituyen el 60% de la economía global y si no juegan un papel importante en esta lucha y no toman medidas para resolver la crisis, no se va a conseguir acabar con él.