Estudio: algunas partes del Himalaya podrían derretirse debido al cambio climático

Al menos un tercio del hielo en la región del Himalaya de Hindú Kush, un área que incluye los picos más altos del mundo, el Everest y el K2, podría derretirse a finales de este siglo, según los autores de un nuevo informe titulado Evaluación del Himalaya del Hindú Kush: Montañas, Cambio Climático, Sostenibilidad y Personas.

Los glaciares han estado retrocediendo desde la década de 1970, dice el informe, pero desde entonces ha habido una tasa acelerada de retroceso. Esta pérdida ha causado graves daños económicos e inundaciones, deslizamientos de tierra y epidemias mortales. El calentamiento global también ha reducido la capa de nieve y el permafrost degradado.

Por otro lado, el cambio climático reducirá la cantidad de alimentos que los agricultores podrán producir en esta parte del mundo. Alrededor del 70% de la población de esta región son agricultores y ya existe una gran inseguridad alimentaria.

Además, las temperaturas del agua más cálidas fomentarán el crecimiento de especies invasoras. Las inundaciones extremas y las sequías pueden “destruir la base de producción de alimentos de la región”, señala el informe. Los ríos en los que confían los granjeros y las compañías energéticas, como el Ganges, el Yangtze, el Mekong y el Indo, también se verán afectados por el derretimiento de los glaciares.

En última instancia, el cambio climático probablemente aumentará el riesgo de que se produzcan conflictos violentos y aumentará la inestabilidad política.

El informe dice que “a pesar de su importancia, se sabe poco” sobre la región y sus ecosistemas. Los autores esperan que se utilice el informe para alentar la cooperación transfronteriza entre los líderes de las regiones para encontrar formas de prevenir la devastación potencial que puede traer el cambio climático.

Puede leer el informe complete aquí